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智能家居打铁需要自身硬

     “江西维平家具”杯《群众来信来电,媒体沟通传递》好新闻赛:

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      为了进一步打开智能家居市场,某商家可谓煞费苦心,无所不用其极。近日,某商家再次祭出大杀招,旗下智能家居公司Nest宣布,未来将与爱尔兰的基础设施提供商爱尔兰电力(ElectricIreland)展开合作,在爱尔兰试运行推广“签订两年使用合约,免费领取Nest智能恒温器”的活动,为用户提供免费的Nest恒温器设备。活动中,ElectricIreland将会对购买Nest恒温器的用户进行补贴,用户只要与ElectricIreland签订一份为期两年的合同,就可以免费获得一台Nest恒温器。

      这个活动虽然没有正式推行,但很容易让我们联想到手机的销售方式。Nest的联合创始人托尼·法德尔(TonyFadell)把与ElectricIreland的合作视为一次“开创性事件”,并表示:“这就类似于手机行业,我们一直认为这种销售方式推动了手机行业的发展。你拥有服务,拥有运营商,然后再通过签订合约的方式拥有产品。”表面上看来,这只是某商家推动Nest恒温器的快速发展的创新措施,但实质上某商家要做的并不仅是免费送给用户一件简单的智能家居产品,而是要占领用户家庭。

      Nest恒温器的价格约为250美元,在欧美应该都不算太高,但也未必有很多人情愿购买,若采取免费的方式自然能够提升产品吸引力。不过,某商家开启“0元购买”计划中所涉及的智能家居产品为什么是Nest恒温器,而不是Nest烟雾探测器呢?难道Nest恒温器需要大力推广,Nest烟雾探测器就不需要?当然不是,Nest烟雾探测器同样需要推广,但Nest恒温器在某商家未来智能家居布局中更为重要。事实上,在随智能家居公司Nest“嫁入”某商家后,Nest恒温器已不再定位为一件简单的智能室内温度调节设备。

      今年年初,某商家花费了32亿美金收购了美国知名的智能家居设备提供商NestLabs,并从该公司获取两款智能家居产品——Nest恒温器和Nest烟雾探测器。此时,Nest恒温器和Nest烟雾探测器虽然还算成功,外观和功能上在整个智能家居领域都是佼佼者,但它们仍然都被认为是智能家居单品,似乎与32亿美金的天价不太匹配。不过,某商家的目的并不在此,这款产品可以说仅是某商家智能家居乃至物联网行业布局的开始。

      早在某商家收购NestLabs之前的2013年9月,“Nest就正式宣布将在2014年初开放NestAPI接口给所有开发者,Nest将通过其Web开放平台提供API接口,允许第三方开发者创建软件、硬件、服务等并将其和自动调温器连接在一起,通过利用Nest的传感器、控制芯片和算法等,来更好的检测、调整房间里的各个家电的运行情况。”换句话说,Nest早就做好了作为一个智能家居平台发展的准备,而不仅仅是智能家居单品。

      时间来到苹果6月初推出智能家居平台HomeKit的约20天后,Nest正式推出了一项开发者计划,发布API(应用程序接口),希望吸引更多的开发者开发与恒温器、烟雾器相关的软件,打造自己的生态系统。该计划的目标就是“让任何人都可以通过连接平台(软件、硬件或服务)与Nest的产品沟通”,并且已经与奔驰、惠而浦、Jawbone及IFTTT等达成合作关系。至此,Nest智能恒温器已不再是一个单品,而是能够支持Nest烟雾探测器、DropcamPro、BigAss风扇、Lifx智能灯泡、罗技Harmony遥控器、JawboneUp24运动手环等多款智能设备的智能家居平台。

      显而易见,某商家以免费送的形式将Nest智能恒温器送入消费者家庭,目的除了提升Nest的知名度和影响力之外,更为重要的是通过Nest智能恒温器占领用户客厅。如果Nest智能恒温器只是一件单品,它的影响力只能局限于用户室内温度调控,而作为一个智能家居平台和智能家居控制中心,它将具备对更多的智能家居设备进行管理的潜力。一旦某商家能最终能将免费策略推而广之,那么在Nest智能恒温器进入大众家庭后,某商家(或其合作伙伴)将会有更多的产品在用户家庭智能家居设备后续的扩展中成为首选。难怪在该活动的消息流出后,有人大呼无论是创业公司还是现有的智能家居巨头都将面临“灭顶之灾”。

      值得一提的是,在某商家宣布未来将推行这项免费活动的2个月前,国内最具影响力的智能家居企业南京物联已开始正式推出了一项类似的智能家居免费活动,活动中也是用户通过与南京物联签订合约然后获取智能家居产品。某商家未来推出智能家居免费活动是“醉翁之意不在酒”,不知先行一步南京物联是否有更多的思考,如果是那样,国内的智能家居从业者也该小心了。