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客家人用虚岁计算年龄的因由

    来源:梅州日报 作者:丘祥昌 2014-12-24 19:57:00 编辑:曾灵

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      客家人是中原衣冠旧族后裔,从古时的中原南迁后,一直以虚岁来表达岁数,而没用周岁。这个计算方法自祖先源远流长的客家民系形成以来,一直延用至今。

      客家人用虚岁计年岁,是运用古代天文历法的科学知识而开始产生。古代的天文历法是以直观感觉的现象,去建立天文观察的历法,以太阳升起和降落一次称之为“日”;以月亮的圆缺变化一次称之为“月”;以寒来暑往、草木枯荣一周期称之为“年”。期三百有六旬有六,以闰月四时成岁《尚书尧典》。以天干地支记岁法推算年龄,并以12种动物(鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪)形象相属对应记年龄。使每一个人都有固定不变的属相。每一个人,不论你的生命的一年中占有多大份额,哪怕是一天,也必须是一个属相年岁就算一岁。

      客家人的祖先是很早就认识“年”的现象。由于客家的先祖受到时间、空间和文化科学知识的限制,认识事物从比较原始性的思维出发,即一种较为低级的形象思维,把一个物体作为一个整体看待如1块石头、2块石头、3块石头,而无法抽象化思维理解成1、2、3的数字概念,不能理解年、月、日是一种时间现象,把“年”、“岁”作为一个具体物体,这一“先验性论”就好像是客家祖先的“铭言”,“把一个年岁作为增加一个岁数”。

      虽然人类的思维从形象思维已过渡到抽象思维,但由于客家人有“宁卖祖宗田,不卖祖宗言”(言指铭言属用)的传统一直流传下来,所以客家人从出生、上族谱、上新丁、入学、做生日、寿终等,一直以来还用虚岁来计算岁数。(丘祥昌)